jueves. 09.02.2023
A LOS 73 AÑOS TRAS BATALLAR LOS ÚLTIMOS MESES CONTRA EL CÁNCER

Muere un cartagenero universal: José Luis Mendoza, fundador y presidente de la UCAM

Un cartagenero ilustre y de talla universal. José Luis Mendoza, fallecía este miércoles 18 de enero a los 73 años víctima de un cáncer. Convirtió el deporte en la seña de identidad de la Universidad Católica de Murcia

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José Luis Mendoza, un cartagenero universal

Convirtió el deporte en la seña de identidad de la Universidad Católica de Murcia (UCAM). José Luis Mendoza, presidente de LA UCAM, ha fallecido este miércoles a la edad de 73 años. El empresario arrastraba un delicado estado de salud debido al cáncer que padecía, como era conocido en su ambiente más cercano y en el entorno de todos los que formaban y forman parte de la UCAM.

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Con el Papa Francisco le unía una relación muy especial

Antes de fundar la UCAM mantuvo varios negocios de éxito en Cartagena entre ellos en conocido ‘Rincón de Pepe’ donde nacieron los famosos ‘reglamentos’, ‘camperos’ y ‘fronterizos’ consistentes en pequeños bocadillos, todos con lomo pero acompañados de jamón, chorizo o distintas especialidades que se fueron sumando. Después se marcharía de Misiones a la República Dominicana bajo el mandato de Juan Pablo II y a su regreso ya centró todas sus fuerzas en la creación de la UCAM, la primera universidad católica del país.

UN VISIONARIO QUE EMPEZÓ JUGANDO AL ‘PING PONG’

Mendoza fundó la Universidad Católica de Murcia en 1996 y en la actualidad cuenta con 20.000 estudiantes, entre ellos, algunos de los nombres más ilustres de nuestro deporte. Sólo hace falta echar un ojo a las estadísticas de los últimos Juegos para ver la trascendencia que ha alcanzado. En los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020, hubo 17 medallistas españoles estudiantes de la UCAM y otros 19 diplomas por 11 medallistas de la Universidad de Carolina del Sur y 10 de Stanford.

José Luis Mendoza era un amante de numerosos deportes pero el ‘ping pong’, lo que desde hace años es el tenis de mesa, siempre fue uno de sus grandes favoritos que incluso llegó a practicar con éxito en muchas temporadas. De ahí que el tenis de mesa fuese una de sus primeras apuestas, especialmente con el equipo femenino del UCAM que dirigía Enrique Pérez Miras, por el que siempre apostó.

En Cartagena dirigió el popular bar 'El Rincón de Pepe' donde nacieron los famosos 'reglamentos', fronterizos y camperos y también llevó los 'Recreativos Joly', donde proliferaban las primeras mesas de tenis de mesa, deporte que amaba y que practicó con éxito

También dirigió en la calle Bodegones un entonces popular salón recreativo donde las meses de ping pong y los futbolines proliferaban por aquel amplio salón alque su hermano Vicente le ayudaba en dirigir. Pero José Luis, y lo vivimos muchos años en primera persona, tenía tiempo para todo. A veces, era el mismo quien de su puño y letra creaba la cuñas de radio que entonces se dejaban escuchar en Radio Juventud de Cartagena. Eran los Recreativos Joly.

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Con el Papa Francisco en una de sus últimas visitas

Nombres como Saúl Craviotto, el olímpico más laureado junto a David Cal, Sandra Sánchez y Damián Quintero (karate), Adriana Cerezo (taekwondo), Alberto Fernández y Fátima Gálvez (tiro); Maialen Chourraut, Teresa Portela, Carlos Arévalo, y Marcus Cooper (piragüismo); Eduardo Gurbindo y Gedeón Guardiola (balonmano) figuran en una lista en la que también hay algunos de las mejores deportistas de la historia como Mireia Belmonte, Carolina Marín, Alejandro Valverde, Ona Carbonell, Orlando Ortega o Gerard Descarrega (bicampeón paralímpico de 400 metros). En total, 107 deportistas de élite.

Además, los equipos de fútbol y baloncesto murcianos llevan el nombre de la UCAM por toda España.

LA FÓRMULA DEL DEPORTE Y LOS ESTUDIOS

Ser deportista de élite y estudiar una carrera universitaria no es fácil de compaginar entre entrenamientos, viajes, concentraciones y competiciones. Desde la UCAM, siempre dieron facilidades a los deportistas para poder seguir con su carrera sin tener que renunciar a los estudios.

Mendoza siempre se mostró orgulloso de sus deportistas. "Sois un orgullo para España, para el deporte y una referencia para los jóvenes españoles que ven en vosotros que se puede estudiar y se puede competir. Tenéis muchos talentos que no se conocen, al margen del deporte, y que hay que sacarlos. Lo importante es que podáis competir con éxito pero también podáis garantizaros para vuestro futuro un medio de vida honrado que se consigue con trabajo, esfuerzo y sacrificio. El objetivo es que podáis competir y trabajar. Esto es un servicio a la sociedad española", dijo en más de una ocasión.

UN PERSONAJE DE TALLA INTERNACIONAL

El mundo del deporte ha quedado consternado con la noticia. Mendoza se había convertido en el gran mecenas del deporte español. Alejandro Blanco, presidente del Comité Olímpico Español, se mostró desolado. "Profundamente desolado por el fallecimiento de mi amigo José Luis Mendoza. Nos deja una grandísima persona que se entregó en cuerpo y alma por nuestro deporte y sobre todo por nuestros deportistas al frente de la UCAM. Un visionario lleno de bondad y con un corazón inmenso que revolucionó la educación y el deporte en España Honraremos tu legado. Siempre con nosotros. Descansa en paz, HERMANO", escribió Blanco en sus redes sociales.

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El Papa Benedicto XVI también llego a ser amigo suyo personal y mantenían una estrecha relación

Fue un visionario que revolucionó la educación y el deporte en España.

Alejandro Blanco, presidente del COE

Mendoza, que era padre de 14 hijos, siempre hizo gala de su catolicismo. Recientemente fue condecorado por el Papa Francisco con la 'Cruz Pro Ecclesia et Pontifice'. Había sido misionero junto a su mujer en la República Dominicana en 1991. Fue amigo personal de tres Papas, Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco. Las puertas del Vaticano siempre estuvieron abiertas para este cartagenero que ya es universal y que, si el Cielo existe, tiene guardado un lugar preferente.

Muere un cartagenero universal: José Luis Mendoza, fundador y presidente de la UCAM
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